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太阳系中曾经塞满小行星

2011-02-13 14:04:36 作者:佚 名 来源:科学网 浏览次数:0 网友评论 0

名为星子的小行星在太阳系的早期曾短暂存在,来自一些已知最古老的陨石的惊人发现表明,我们的太阳系中曾经塞满由金属内核及岩石外层构成的小行星。这一发现将迫使科学家重……

太阳系中曾经塞满小行星

名为星子的小行星在太阳系的早期曾短暂存在

来自一些已知最古老的陨石的惊人发现表明,我们的太阳系中曾经塞满由金属内核及岩石外层构成的小行星。这一发现将迫使科学家重新思考太阳系及其所包含的行星的进化过程。

大约在45.68亿年前,我们的太阳和太阳系浓缩为原始的尘埃和气体云。在之后的约300万年里,名为星子的小型岩石天体开始在初生的太阳系中循环。这些星子的碎片一直以陨石的形式保留至今天,并被人们称为无球粒陨石,它们被科学家视为研究行星形成的线索。然而奇怪的是,陨石具有磁性,这很难解释,因为科学家推测星子应该仅仅是一些大型的碎石团块。

通过用极端敏感的磁力计分析3个保存完好的无球粒陨石样本,一个由美国和加拿大科学家组成的团队采用了一种新的方法研究这一问题。最终的发现让他们大吃一惊——这些陨石所表现出的古磁场的证据类似于在地球的行星磁场中形成的岩石。换句话说,这些45.65亿年前的陨石曾经是一些天体的一部分,这些天体足够大或是足够热,进而能够形成中心熔化的金属内核。研究人员在近日出版的美国《科学》杂志上报告了这一研究成果。

论文第一作者、美国麻省理工学院的行星科学家Benjamin Weiss说:“因此这些陨石本质上是一些磁性记录带。”它们所记录的磁场有可能形成于行星核内部周围熔化的金属漩涡,就像一部巨大的旋转式发动机,这跟地球上的情形一样。尽管大多数现今的小行星都是彻头彻尾的大石块,但是新的发现表明,回到太阳系形成之初,即便星子也能够具有熔化的内核与岩石的外层。研究结果显示,这些天体的直径可能仅仅为160千米。Weiss表示,与之前的推测相比,那些最终融合为石质行星的星子可能更像行星,它们的内核必定在太阳系形成几百万年后便形成并开始熔化。

美国帕萨迪纳市加利福尼亚理工学院的行星科学家David Stevenson认为,这篇论文“作了一个很好的榜样”。Stevenson指出,尽管“发电机”通常被认为需要巨大的行星内核,但这些小天体熔化的内核或许足以剧烈地搅动,并最终产生磁场。

 

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